Merlion

Le Merlion (Sinogramme simplifié 鱼尾狮 ; Hanyu pinyin : Yúwěishī) est une statue à tête de lion et au corps de poisson située à Singapour. Le nom est un mot-valise (néologisme) formé des mots mermaid sirène » en anglais) et lion. Le Merlion a été créé en 1964 par Fraser Brunner pour l'Office du Tourisme de Singapour pour lequel il a d'ailleurs servi de logo jusqu'en 1997. Le Merlion continue d'ailleurs d'être son emblème commercial. Il apparaît d'ailleurs fréquemment dans les objets souvenirs soutenus par l'Office du Tourisme.[1]

Le Merlion est le symbole de Singapour
Le Merlion, Marina Bay et le complexe hôtelier Marina Bay Sands (mai 2010)

La statue originale du Merlion se trouve à l'embouchure du fleuve Singapour, sur Marina Bay, tandis qu'une réplique plus grande se trouve sur l'île de Sentosa.

Selon une campagne publicitaire de l'Office du Tourisme de Singapour, la tête de lion et le corps de poisson de la créature rappellent l'histoire du légendaire Sang Nila Utama, qui faisant route vers Malacca, a aperçu un lion lorsqu'il chassait sur une île. Il est probable qu'à cette époque l'île devint le port maritime de Temasek, précurseur de Singapour.

Événements

  • Entre le 5 juin et le , le Merlion fit l'objet d'un toilettage. Les visiteurs furent accueillis par des palissades illustrées entourant l'ouvrage. Les illustrations furent réalisées par Miel, un artiste renommé.

Autres Merlions

Il existe cinq Merlions officiellement reconnus par l'Office du Tourisme de Singapour. Ceux-ci comprennent deux exemplaires au Parc du Merlion (œuvres du sculpteur Lim Nang Seng terminés en 1972) dont un est le plus petit Merlion et l'autre le Merlion principal.

Les autres Merlions sont :

Le Merlion de Sentosa
Le Merlion sur le mont Faber

Imitations du Merlion

De nombreuses imitations du Merlion existent à Singapour et en République populaire de Chine. Celles-ci ne sont pas reconnues par l'Office du Tourisme.

Le Merlion dans l'art et la culture populaires

Le Merlion est devenu un cliché visuel de Singapour, récurrent dans les souvenirs touristiques, l'art et la culture populaires, notamment dans des poèmes, dans de nombreux films ou séries télévisées locales. Il a même fait une apparition dans un épisode de Cowboy Bebop.

Références

  1. « The Monstrous Merlion: In the Original Sense » [archive du ], sur Public Art (consulté le 10 septembre 2014)

Liens externes

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